Ο θάνατος του Κόμπι Μπράιαντ συγκλόνισε όλο τον πλανήτη στα τέλη Ιανουαρίου. Ο «Black Mamba» μαζί με τη 13χρονη κόρη του και επτά ακόμα ανθρώπους, έχασαν τη ζωή τους όταν το ιδιωτικό ελικόπτερο του άλλοτε σούπερ σταρ του ΝΒΑ συνετρίβη στο Καλαμπάσας έξω από το Λος Άντζελες.

Τη Δευτέρα (24/02) περισσότεροι από 20.000 άνθρωποι βρέθηκαν στο «Staples Center» για την τελετή στη μνήμη του Κόμπι Μπράιαντ, με την κηδεία να έχει προηγηθεί σε στενό κύκλο. Πέρα από τη συγκλονιστική ομιλία της συζύγου του, Βανέσα Μπράιαντ, η στιγμή που έκανε τους πάντες να «λυγίσουν», ήταν όταν στο βήμα ανέβηκε ο Μάικλ Τζόρνταν. Ο «Air» προσπάθησε, αλλά δεν τα κατάφερε και ξέσπασε σε κλάματα, σε μια εικόνα που έχει κάνει τον γύρο του πλανήτη και δείχνει το μεγαλείο τόσο του Τζόρνταν, όσο και του αείμνηστου Κόμπι Μπράιαντ.

«Ευχαριστώ τη Βανέσα για την ευκαιρία να μιλήσω σήμερα για όσα μας έδωσε ο Κόμπι. Τα άφησε όλα στο παρκέ. Όλοι ήθελαν να κάνουν συγκρίσεις ανάμεσα σε εκείνον. Μου έστελνε μηνύματα τα μεσάνυχτα, τα ξημερώματα. Μιλούσαμε για ποστ κινήσεις, για την τριγωνική επίθεση. Ήμουν ο μεγάλος αδελφός του. Ήταν ένα παιδί με τρομερό πάθος. Αν αγαπάς κάτι, πηγαίνεις στα άκρα για να καταλάβεις. Πρέπει να δουλέψεις για να τα καταφέρεις. Ο Κόμπι Μπράιαντ ήταν για εμένα μια έμπνευση, για τον τρόπο που έπαιξε το παιχνίδι. Ήθελε να γίνει ο καλύτερος που μπορούσε να γίνει. Ήθελα να γίνω ο καλύτερος μεγάλος αδελφός που μπορούσα να γίνω για εκείνον. Ήθελε να βελτιώνεται σαν μπασκετμπολίστας και σαν άνθρωπος. Μιλούσαμε για δουλειές, για τα πάντα», ήταν τα πρώτα λόγια του Μάικλ Τζόρνταν.

Στη συνέχεια, ο «Air» είπε: «Τώρα θα ξαναβλέπω τον εαυτό μου να κλαίει σε memes για τα επόμενα χρόνια… Του είχα πει ότι δεν θέλω να μου συμβεί αυτό, γιατί θα με βλέπω παντού για πολλά χρόνια. Είχα δει τον Φιλ Τζάκσον το 1999 ή το 2000 και τον Κόμπι Μπράιαντ να κάθεται. Με ρώτησε αν είχα φέρει μαζί μου παπούτσια. Ήθελε τόσο πολύ τον ανταγωνισμό. Αγαπούσα πραγματικά αυτό το παιδί. Τον εκτιμώ για το πάθος του, ήθελε να βελτιώνεται κάθε μέρα. Σαν παίκτης, σαν πατέρας, σαν σύζυγος. Με έχει εμπνεύσει με όσα έκανε για τα παιδιά του. Ανυπομονώ να γυρίσω στο σπίτι για να αγκαλιάσω τα παιδιά μου».

Τέλος, μέσα σε λυγμούς, ο Μάικλ Τζόρνταν ανέφερε: «Στη Βανέσα και τα κορίτσια, θα πω ότι θα σας κρατήσω κοντά μου και θα είμαι πάντα εδώ για εσάς. Συλλυπητήρια σε όλες τις οικογένειες των θυμάτων αυτής της τραγωδίας. Ο Κόμπι έδινε τα πάντα για ό,τι έκανε. Όταν αποσύρθηκε έδειχνε τόσο χαρούμενος, βρήκε νέα πάθη και ήθελε να συνεχίσει να προσφέρει στην κοινωνία. Ήταν ένας φανταστικός πατέρας, αγαπούσε τις κόρες του με όλη του την καρδιά. Κανείς δεν ξέρει πόσος χρόνος μας απομένει, ας απολαύσουμε τη στιγμή, με τις οικογένειες, τους φίλους και όσους αγαπάμε. Ο Κόμπι Μπράιαντ πέθανε και μαζί πέθανε και ένα κομμάτι από εμένα, από εμάς. Σας υπόσχομαι ότι από εδώ και πέρα θα ζω με τις αναμνήσεις του μικρού μου αδελφού. Αναπαύσου εν ειρήνη»…